jueves, 20 de marzo de 2008

CINE & HISTORIA: "APOCALYPTO" y "1492..." ó Mesoamérica PRECOLOMBINA y La Llegada de COLÓN


¿Para que unir Cine e Historia? ó ¿cuál es el aporte pedagógico que tiene ver una película que difícilmente nos entrega la información específica que puede preguntar una prueba? Creo que la respuesta es simplemente que sirve para familiarizarnos con una época, y apreciar, en una réplica de la vida cotidiana de un personaje o periódo del pasado -ya sea de nuestro propio país o de algún remoto lugar- como vivían. Al ver la vida recreada, nos resulta más familiar la época en estudio al revisar los textos, apuntes o cuadernos, y de este modo, facilita la comprensión de los conceptos en juego y genera entusiasmo. ¿Cómo negar la utilidad, aunque siempre limitada, que ofrecen películas como "La Lista de Schindler" o "La Caída" para comprender más "familiarmente" el horror del holocausto o la mente y entorno de Hitler?.

En este post veremos la realidad de la América precolombina y la llegada de Colón a nuestro "jóven" continente a través de dos películas: "Apocalypto" y "1492, La Conquista del Paraíso". Antes que todo hay que dilucidar un término que, lamentablemente, profesores y libros utilizan mucho, pero no siempre se detiene en explicar. Meso, quiere decir centro o mediano (de "al medio"); septentrión o septentrional, que se encuentra al norte, y austral se refiere al sur. De modo que mesoamérica indica más o menos los territorios y pueblos que se encontraban hacia el centro de nuestro continente a la llegada de los españoles (principalmente el actual México, Guatemala, entre otros).

Partamos por "Apocalypto", película dirigida por Mel Gibson el año 2006. En realidad y pensando en el valor histórico, me centraría básicamente en el principio de la película hasta la escena en donde la tribu de Garra Jaguar, el protagonísta, es atacada y capturada por los guerreros Mayas. En esta primera parte se nos muestra la realidad de un pueblo que aún no se desarrolla como una civilización, sino vive en una pequeña aldea en la selva, de la caza y compartiendo sus tradiciones. El principal aporte es el apreciar una recreación de la vida corriente de estos pueblos, su convivencia con otras tribus similares y la amenaza de ser capturados por civilizaciones superiores que de acuerdo a sus creencias, necesitaban víctimas para ofrecer en sacrificio a sus dioses.

La secuencia siguiente en el filme es el traslado de estos prisioneros hacia los lugares de sacrificio. Según mi parecer el interés histórico solo vuelve cuando estos llegan precisamente hasta los sitios de ofrenda y devoción, observando aterrados (por como nos muestra la película) y resignados a su suerte, todo el ambiente que se genera en torno a las ceremonias. Allí los prisioneros son pintados con colores simbólicos y subidos a la cima de la pirámide donde se encuentra la familia real y el sumo sacerdote, ante la extasiada masa que aprecia el terrible espectáculo. Los Mayas fueron una cultura muy desarrollada y sofisticada que alcanzaron grandes avances en organización, y, por cierto en cultura, conocimientos en artes y ciencia. Las pirámides, complejas y bien edificadas, poseen en su disposición medidas que representan calculos avanzadísimos en astrología-astronomía (la astrología es el estudio simbólico o supersticioso de los astros, por ejemplo el horóscopo; en cambio la astronomía es el estudio científico en cuanto a sus dimensiones, movimientos, etc.). Por eso, la película sugiere una cierta manipulación del sacerdote y la familia real al pueblo, pues ellos ya sabían que ocurriría en ese momento un eclípse solar, manejándo la situación para manifestarle al pueblo que aquello representa que su dios se ha saciado y que no es necesario proseguir con los sacrificios en su nombre. Esto produce la casual salvación de nuestro protagonísta, lo que no implica que sus captores quieran dejarlo con vida de todos modos.

Lo siguiente en el filme es la huída de Garra Jaguar de los captores que buscan eliminarlo, dándole tensión a la trama pero no representando necesariamente un elemento histórico especial al estudio. Diríamos que este valor se retoma en la secuencia final, donde tras la salvada del protagonísta este con su esposa e hijos observan las extrañas naves que llegan a sus costas (son barcos españoles en viajes posteriores al de Colón), mientras los aborígenes buscan un "nuevo comienzo" para su pueblo. Hoy sabemos que lamentablemente la suerte no ha sido tan favorable con los pueblos nativos de nuestro continente, luego de la llegada de los españoles.

La segunda película es "1492, la Conquista del Paraíso", dirigida en 1992 por Ridley Scott por encargo del gobierno español, con el fin de conmemorar los 500 años del descubrimiento de América. El interés histórico se centra, a mi juicio, básicamente en la primera parte, desde que Colón habla con su hijo en la escena que abré la película, hasta el desembarco en América, una de las secuencias más memorables de la película y la posterior internación en la selva caribeña. Luego todo lo que sigue está demasiado ficcionado, a mi parecer, aunque tiene el valor de mostrarnos a un Colón imperfecto, humanizado, al que no siempre le fue bien, sino por el contrario, tiene fracasos, persecusión y olvido, como realmente ocurrió.

Como mencioné, el interés está en la primera parte, que transcurre en Europa y a bordo de las carabelas, pues nos muestra todo el espíritu propio del renacimiento, del que Colón es uno de los grandes exponentes en la historia; es decir, aquellos hombres que creían en la ciencia, en el poder del propio hombre como realizador y medida de todas las cosas y que, pese a todas las dificultades, no temían el perseguir sus sueños. Además nos muestra el clima en España ante sus ideas y la primera parte de su empresa, cuando aún todo era dudas. Quizás el error principal de la película es que hacia el final nos sugiere que Colón dimensionó que había descubierto un nuevo continente, y la verdad es que, aunque el sabía la importancia de hallar esas tierras para España, nunca comprendió que se tratara de una continente que no figuraba en los antiguos mapas que circulaban en Europa.

Como reflexión final, las películas nos muestra dos mundos que relativamente coincidieron en el tiempo, pero que eran totalmente separados y desconocidos entre sí. Ambos se juntan en las respectivas escenas en que los barcos llegan a la costa americana (Al final de la película en "Apocalipto" y en la mitad "donde hemos apretado pause" en "1492..."). La de Gibson recibió algunas críticas por presentar de manera cruento y negativo a los Mayas (el imperio que captura al protagonista), pero lo cierto es que -y esto lo he conversado con historiadores muy respetados y especialista en pueblos indígenas- no hay que idealizar o endulzar a ninguna cultura, sin por eso dejar de reconocer todos sus rasgos admirables y bellos. Los pueblos americanos, por tradición, creencias, religión o lo que fuere también pudieron ser crueles y cometer abusos a la vista de lo que hoy se conoce como derechos humanos. Si disculpáramos a los Mayas o Aztecas, entonces no podríamos juzgar las acciones del régimen nazi, más allá de explicarnos las causas que generaron su aparición. Sin una conciencia ética, no tiene mucho sentido estudiar historia, sino tan solo como un pasatiempo o pseudo bagaje cultural. El estudio de los pueblos no sirve sino para humanizarnos a nosotros mismos (una especie de evolución, ya no física, sino mental y espiritual) e incluso seguir humanizando a esos mismos pueblos. La historia avanza y nadie, ni nosostros ni otras culturas pueden quedarse estancados, aunque siempre con respeto y memoria de lo que fuímos y somos. Solo así proyectaremos con sabiduría y cierto sentido lo que queremos ser. (No olviden que "Alturas de Machu Pichu" de Pablo Neruda no es un canto a la belleza de las costrucciones, sino a los pesares que los trabajadores que las construyeron debieron vivir en aquellas tierras altiplánicas)

Video enlaces:
1492 (Colón llega a tierra):
Apocalypto (escena final):